viernes, febrero 10, 2006

De mudanzas

Mi corta estancia aquí ha sido muy positiva, pero el blog continuará creciendo en otro lugar http://algieba.blogalia.com/. Las imágenes se ven mucho mejor y eso siempre es de agradecer. Espero que lo sigas disfrutando.

martes, febrero 07, 2006

Un paseo lunar

El domingo, 5 de Febrero, tenía especial interés en obtener imágenes lunares de calidad. La luna tenía una edad de 7 días, justo en cuarto creciente. Pero no pudo ser. Había turbulencia y un gélido aire que arruinó muchas de las tomas, además de obligarme a recoger todo y olvidar la tormenta que actualmente puede verse en Saturno. Otra vez será. Todas las imágenes obtenidas son mejorables, todo es cuestión de insistir hasta dar con la noche perfecta.

El telescopio era el refractor skywatcher de 15 cm F8, ideal para noches húmedas y turbulentas.

Albategnius es un cráter de 136 km con un prominente pico central. Podemos ver que su suelo es muy liso, indicio de que la lava llenó el cráter en un pasado reciente. Quizás el aspecto que más me ha llamado la atención son las sombras del fondo del cráter, que dejan adivinar todo el contorno de la pared oriental.



Justo al Norte se encuentra el derruido Hipparchus, tiene 150 km de diámetro.


Rima Hyginus es siempre espectacular, consta de dos secciones unidas por el cráter Hyginus de sólo 9 km de diámetro. Algo más al Sur podemos ver otro complejo de pequeñas y enreversadas grietecillas, cuya anchura no es superior a 1,5 km. Están junto al cráter de impacto Triesnecker.


sábado, febrero 04, 2006

Hace 35.000 años

Esta época es apasionante en la historia de la evolución humana.


Nuestros ancestros Homo Sapiens habían ocupado Europa casi por completo, la región Eurosiberiana era de ellos. Durante varios milenios no pasaron al Sur del Ebro. En la región Mediterránea sobrevivían los Neandertales, aquellos que antaño fueron los únicos pobladores del continente, habían sido desplazados por otra especie mejor adaptada. Durante unos 10.000 años ambas especies cohabitaron en la Península Ibérica, Sapiens al Norte y Neandertales al Sur. No se sabe cómo serían los encuentros que tendrían ambas, con unos hábitos y cultura similares, lo único seguro es que se vieron las caras. El fin de Neandertal estaba cerca.

Muchas veces nos hemos preguntado qué pensarían al ver las estrellas, cuáles serían sus preguntas y respuestas sobre las luces de la noche. Pero, ¿qué cielo es el que veían? ¿Cómo serían las constelaciones que podrían ver?

Hoy sabemos que todas las estrellas se mueven en el espacio, incluido nuestro Sol. Por efecto de perspectiva las estrellas más cercanas parecerán moverse más deprisa y aunque 35.000 años no son demasiados a escala astronómica, sus efectos son bien patentes como podremos ver. En la serie de imágenes realizadas con Guide 8.0, he incluido a la izquierda el cielo de hace 35.000 años y a la derecha tal como se ve en la actualidad.

La Osa Mayor es bien reconocible, no tendríamos el menor problema en identificarla.


En cambio, Casiopea se muestra casi irreconocible.


Orión se mostraría tal como la vemos hoy. Por contra, Sirio, la estrella más brillante del firmamento, estaría mucho más al Norte, en plena Via Láctea en la actual constelación de Monoceros.


La constelación del Delfín también sería muy difícil de identificar.


Curiosamente la Polar seguiría siendo la estrella brillante más cercana al polo, aunque alejada de él unos 7 grados. El eje de la Tierra presenta un movimiento parecido al de una peonza cuando gira, este movimiento se ha llamado precesión y presenta un ciclo de unos 26.000 años. Esto hace que no siempre "apunte" hacía el mismo punto y por lo tanto no siempre hayamos tenido la misma "estrella polar".


Estos son sólo unos pocos ejemplos de cómo era el cielo de nuestros ancestros, en una época en la que empezaban a hacerse preguntas y sentarían las bases de lo que nosotros somos ahora.

miércoles, febrero 01, 2006

La Estrella Polar

Hace pocos días, gracias al telescopio espacial Hubble, fue noticia la estrella Polar. El gran logro ha sido poder desdoblar al sistema más cerrado, pues se trata de dos estrellas de magnitudes 2,0 y 8,5 cuya máxima separación aparente sólo es de 0,04". Incluso para el Hubble fuera de la atmósfera terrestre ha sido algo extremadamente difícil.



He llegado a leer por algún sitio que se trataba de un nuevo descubrimiento del telescopio espacial, pero nada más lejos de la realidad. Que la Estrella Polar es un sistema triple es algo que se conoce desde hace muchos años. Elizabeth Roemer, en un trabajo publicado en Agosto de 1956, realizó un excelente estudio sobre dicho sistema.

En él cuenta que a principios del siglo XX existían muchas sospechas debido a los cambios detectados en la velocidad radial de la estrella. Hubo que esperar hasta 1929 cuando J.H.Moore publicó la primera órbita para este sistema con una extraordinaria precisión, el periodo orbital calculado fue de 29,6 años.

Este descubrimiento en realidad fue algo más complicado, pues la estrella Polar es una estrella variable cefeida que al expandirse y contraerse periódicamente provoca variaciones en su luminosidad, temperatura superficial y dimensiones. Este proceso de expansión-contracción hace que su superficie se acerque-aleje periódicamente de nosotros y por tanto cambie su velocidad radial. Por lo que tenemos dos procesos que se superponen y que modifican la velocidad radial: el interno debido a las propiedades físicas de la cefeida y el externo debido al tirón gravitacional causado por la cercana estrella compañera que orbita en torno al centro común de masas. De este modo, los científicos de la época tuvieron que separar e interpretar ambos periodos: 4 días para la variabilidad de la cefeida y 29,6 años para la doble espectroscópica.

Si la observamos con cualquier telescopio, vemos que además se encuentra acompañada por una estrella de magnitud 8,6 separada por una distancia de 18,6". La diferencia de magnitudes es brutal, pero el efecto es muy sugestivo. A pesar de encontrarse tan separada, constituye un claro sistema físico. Esta imagen la obtuve anoche mediante el Schmidt-Cassegrain 235 mm y la ToUcam a foco primario.

viernes, enero 27, 2006

Día de Andalucía

Todavía falta un mes, pero es muy curioso. Esa fecha se va a convertir en algo muy especial para mí y mi trabajo lunar. El año pasado, el 28 de Febrero, mi imagen de Vallis Scröteri fue elegida como la imagen lunar del día en la fantástica página que dirige Chuck Wood. Me hizo muchísima ilusión y es algo que recordaré toda la vida.


Hoy acabo de recibir un correo de Sarah Marsh que transcribo literalmente

Dear Rafael

Many thanks for sending your moon images to The Sky at Night. I wanted to let you know that we will be featuring your photographs as part of the 'Moon Special' programme which is due to be transmitted on BBC4 on Friday 27th February 2006. We hope that you enjoy the programme and thanks once again for taking the time to send us your pictures.


Kind regards,


Sarah


Justo en las visperas del día de Andalucía, casi un año después. Aún no sé si podré verlo, aunque espero lo emitan desde Internet, así que habrá que estar atentos. Quería compartir esta noticia con vosotros. La verdad es que casi no me lo creo, todavía me tiemblan las piernas....

miércoles, enero 25, 2006

Moretus

Moretus es una de mis formaciones lunares favoritas. Si estuviera situado en una zona más ecuatorial sería un cráter conocido por todo el mundo, pero al encontrarse en la craterizada zona cercana al polo Sur muy pocos saben de su existencia.

Riccioli en 1651 nombró este cráter en honor a un jesuita y matemático belga contemporáneo suyo, Théodore Moretus. Eligió para ello una formación grandiosa, pues debido a su gran tamaño de 117 km de diámetro y una profundidad de unos 4 km, es bien visible con unos simples prismáticos.

El amanecer sobre el cráter es espectacular, llegando a iluminar el Sol primero la parte más alta de sus paredes. Con una edad lunar de 7,9 días este es el aspecto.

Poco a poco irá llegando la luz hasta la parte más alta del pico central y algunas de las terrazas de su pared más occidental, como podemos ver en esta imagen tomada el 9 de Mayo de 2003 mediante la ToUcam Pro y el Celestron 235 mm cuando la luna tenía una edad de 8,4 días

El Sol irá poco a poco ganando terreno y unas horas más tarde iluminará casi por completo el fondo del cráter, en este momento podremos ver la larga sombra que proyecta el espectacular pico central de 2660 metros de altura. Esta imagen fue tomada el 8 de Enero de 2006 mediante el refractor de 15 cm y la ToUcam Pro, la luna tenía ya una edad de 8,7 días. A través del telescopio llama poderosamente la atención. En el suelo del cráter podemos ver también algunos cratercillos y pequeñas colinas.

domingo, enero 22, 2006

Cambio de planes

Existen ocasiones en que todo lo planeado se va al traste, pero como no hay bien que por mal no venga, a veces puede merecer la pena un forzoso cambio de planes. Después del magnífico día de cielos azules, tenía en mente realizar una sesión de dobles débiles para medir con la webcam. Mi sorpresa fue que una vez hube montado todo, el cielo fue adquiriendo un aspecto neblinoso y una transparencia pobrísima en la cual el tahalí de Orión se veía sin ningún esplendor. Cambio de planes, no merecía la pena aventurarse en dicha tarea. El Celestron 9.25 volvió a su armario de procedencia y el refractor Skywatcher 15 cm F8 pasó a ser el protagonista de la noche. Era una magnífica ocasión para volver a desdoblar binarias cerradas con una separación en torno a 1”. Un par de intentos bastaron y tuve que dejar también este reto para mejor ocasión, aunque logré separarlas, la visión no era limpia como otras veces y la magnitud límite se resentía bastante al trabajar a más de 300 aumentos y no ser una noche oscura.
Sólo quedaba Saturno. La visión a 240 aumentos me hizo replantearme qué demonios hacía allí, ni mucho menos era la mejor imagen del planeta anillado que había visto con aquel telescopio. Para que no fuese una noche totalmente desaprovechada me animé a grabar unos videos con la ToUcam y los resultados me han sorprendido gratamente.
Hice varias tandas, alternando el filtro IR-Blocking de Baader y el VR-1 de William Optics, con desigual resultado. Este es el tamaño del planeta resultante con la barlow 3x. Con el primero de ellos no logré un buen enfoque


En cambio, el enfoque resultó más preciso con el último: el VR-1.


Un asignatura pendiente fue el color, que fui incapaz de regular adecuadamente. El planeta aparece violeta-rosado cuando en realidad debía ser amarillo-anaranjado, pero me resultó imposible ese tono sin afectar al color de los anillos.

Este es el aspecto y contraste más acorde con la observación visual


Forzando los wavelets de Registax 3 aparecen una serie de detalles en las bandas templadas próximas al polo Sur, parecidos a pequeños óvalos, que sospecho pueden ser producto del procesado más agresivo pues no es concordante su evolución con la rotación del planeta.