viernes, enero 27, 2006

Día de Andalucía

Todavía falta un mes, pero es muy curioso. Esa fecha se va a convertir en algo muy especial para mí y mi trabajo lunar. El año pasado, el 28 de Febrero, mi imagen de Vallis Scröteri fue elegida como la imagen lunar del día en la fantástica página que dirige Chuck Wood. Me hizo muchísima ilusión y es algo que recordaré toda la vida.


Hoy acabo de recibir un correo de Sarah Marsh que transcribo literalmente

Dear Rafael

Many thanks for sending your moon images to The Sky at Night. I wanted to let you know that we will be featuring your photographs as part of the 'Moon Special' programme which is due to be transmitted on BBC4 on Friday 27th February 2006. We hope that you enjoy the programme and thanks once again for taking the time to send us your pictures.


Kind regards,


Sarah


Justo en las visperas del día de Andalucía, casi un año después. Aún no sé si podré verlo, aunque espero lo emitan desde Internet, así que habrá que estar atentos. Quería compartir esta noticia con vosotros. La verdad es que casi no me lo creo, todavía me tiemblan las piernas....

miércoles, enero 25, 2006

Moretus

Moretus es una de mis formaciones lunares favoritas. Si estuviera situado en una zona más ecuatorial sería un cráter conocido por todo el mundo, pero al encontrarse en la craterizada zona cercana al polo Sur muy pocos saben de su existencia.

Riccioli en 1651 nombró este cráter en honor a un jesuita y matemático belga contemporáneo suyo, Théodore Moretus. Eligió para ello una formación grandiosa, pues debido a su gran tamaño de 117 km de diámetro y una profundidad de unos 4 km, es bien visible con unos simples prismáticos.

El amanecer sobre el cráter es espectacular, llegando a iluminar el Sol primero la parte más alta de sus paredes. Con una edad lunar de 7,9 días este es el aspecto.

Poco a poco irá llegando la luz hasta la parte más alta del pico central y algunas de las terrazas de su pared más occidental, como podemos ver en esta imagen tomada el 9 de Mayo de 2003 mediante la ToUcam Pro y el Celestron 235 mm cuando la luna tenía una edad de 8,4 días

El Sol irá poco a poco ganando terreno y unas horas más tarde iluminará casi por completo el fondo del cráter, en este momento podremos ver la larga sombra que proyecta el espectacular pico central de 2660 metros de altura. Esta imagen fue tomada el 8 de Enero de 2006 mediante el refractor de 15 cm y la ToUcam Pro, la luna tenía ya una edad de 8,7 días. A través del telescopio llama poderosamente la atención. En el suelo del cráter podemos ver también algunos cratercillos y pequeñas colinas.

domingo, enero 22, 2006

Cambio de planes

Existen ocasiones en que todo lo planeado se va al traste, pero como no hay bien que por mal no venga, a veces puede merecer la pena un forzoso cambio de planes. Después del magnífico día de cielos azules, tenía en mente realizar una sesión de dobles débiles para medir con la webcam. Mi sorpresa fue que una vez hube montado todo, el cielo fue adquiriendo un aspecto neblinoso y una transparencia pobrísima en la cual el tahalí de Orión se veía sin ningún esplendor. Cambio de planes, no merecía la pena aventurarse en dicha tarea. El Celestron 9.25 volvió a su armario de procedencia y el refractor Skywatcher 15 cm F8 pasó a ser el protagonista de la noche. Era una magnífica ocasión para volver a desdoblar binarias cerradas con una separación en torno a 1”. Un par de intentos bastaron y tuve que dejar también este reto para mejor ocasión, aunque logré separarlas, la visión no era limpia como otras veces y la magnitud límite se resentía bastante al trabajar a más de 300 aumentos y no ser una noche oscura.
Sólo quedaba Saturno. La visión a 240 aumentos me hizo replantearme qué demonios hacía allí, ni mucho menos era la mejor imagen del planeta anillado que había visto con aquel telescopio. Para que no fuese una noche totalmente desaprovechada me animé a grabar unos videos con la ToUcam y los resultados me han sorprendido gratamente.
Hice varias tandas, alternando el filtro IR-Blocking de Baader y el VR-1 de William Optics, con desigual resultado. Este es el tamaño del planeta resultante con la barlow 3x. Con el primero de ellos no logré un buen enfoque


En cambio, el enfoque resultó más preciso con el último: el VR-1.


Un asignatura pendiente fue el color, que fui incapaz de regular adecuadamente. El planeta aparece violeta-rosado cuando en realidad debía ser amarillo-anaranjado, pero me resultó imposible ese tono sin afectar al color de los anillos.

Este es el aspecto y contraste más acorde con la observación visual


Forzando los wavelets de Registax 3 aparecen una serie de detalles en las bandas templadas próximas al polo Sur, parecidos a pequeños óvalos, que sospecho pueden ser producto del procesado más agresivo pues no es concordante su evolución con la rotación del planeta.

viernes, enero 20, 2006

Saturno 19 Enero

Saturno se encuentra próximo a su oposición y nos encontramos en unas fechas inmejorables para su observación. Actualmente e encuentra a más de 8 UA (exactamente a 1.217 millones de km) y el diámetro aparente del disco de planeta es de 20,4". Con el Schmidt-Cassegrain Celestron 235 mm F10 el aspecto es fantástico, especialmente si usamos un visor binocular ya que la imagen adquiere una sensación tridimensional difícil de describir. Realmente no es que veamos más detalles que si observamos con un solo ocular, pero la imagen es más clara y subjetivamente parece más grande. Resulta espectacular.

Observando con el ocular de 5 mm (que en dicho telescopio suponen unos 470 aumentos) conseguimos oscurecimiento de campo y una separación adecuada para observar con total claridad muchos de sus satélites. En esta imagen, obtenida con la ToUcam a foco primario, podemos ver todos los satélites que se podían contemplar.


-TI: Titán, el más alejado, magnitud 8,0.
-RH: Rhea, magnitud 9,4.
-TE: Tetis, magnitud 9,9.
-DI: Dione, magnitud 10,1.
-EN: Encelado, magnitud 11,4.

Mimas (MI) de magnitud 12,6 en condiciones más propicias se podría ver, pero anoche no hubo suerte.

Estuve haciendo pruebas con diferentes filtros, tanto en visual como con la ToUcam. El que más me gustó fue el VR-1 de William Optics, que aunque falseaba el color real del planeta, conseguía mayor contraste global. Las imágenes obtenidas con la barlow 2x (F20) son un buen reflejo de su aspecto visual con este filtro.

Nuestra atmósfera se comportó bien, era fácil el enfoque con la barlow 3x. Las bandas se aprecian bien, quizás algo difusas, aunque no observo más detalles que con la barlow 2x. En cambio, el sistema de anillos se aprecia mucho mejor.

miércoles, enero 18, 2006

Cuaderno de Observación

Quizás el título no sea muy original, pero no se me ocurre otro mejor, porque en principio la creación de este blog viene motivado por el deseo de compartir mis noches de observación astronómica. Durante muchos años ese cuaderno, que aún existe, ha sido el lugar donde plasmaba resultados, impresiones o algún dibujo que realizaba a pie de telescopio. Pero todo cambia... y el cuaderno desgastado y a punto de romperse en mil pedazos necesitaba renovarse y se ha convertido en un cuaderno de observación virtual que ha pasado a la red.

Desconozco la frecuencia con que subiré mis entradas, supongo todo dependerá de lo cómodo que me encuentre en este medio, aunque espero ir contando poco a poco todos mis avatares en este apasionante mundo que es la Astronomía.